The Credibility of the World Health Organization on Vaping

La crédibilité de l'Organisation mondiale de la santé sur le vapotage

À une époque où tous les yeux sont rivés sur l'Organisation mondiale de la santé pour suivre et signaler le nouveau coronavirus (2019-nCoV), de nombreuses personnes se demandent si l'OMS a gaspillé sa crédibilité. L'OMS a déjà clairement exprimé son antipathie pour le vapotage de nicotine. Même avec des preuves solides que le vapotage remplace le tabagisme à un rythme nettement plus élevé que les thérapies de remplacement de la nicotine traditionnelles (TRN) et est nettement moins nocif que les cigarettes combustibles, l'OMS reste résistante à la technologie, dans une mesure embarrassante. Mais leur sortie la plus récente a réuni des experts et des profanes du monde entier dans un coup d'œil collectif. 

Ils auraient pu adopter une approche plus subtile tout en réussissant le faux récit qu'ils visaient, mais ils ont plutôt opté pour un mauvais jeu. Parmi les déclarations sur le site de l'Organisation mondiale de la santé, ils ont affirmé qu'il y avait de plus en plus de preuves suggérant un lien entre les systèmes électroniques de distribution de nicotine (ENDS) et les lésions pulmonaires, citant des cas enquêtés par les CDC aux États-Unis et qui étaient depuis longtemps liés à l'utilisation. de cartouches de THC coupées avec de l'acétate de vitamine E (une véritable crise sanitaire que l'OMS pourrait avoir mais ne se préoccupait pas). Si c'était un point trop fin pour paniquer le public, ils ont poursuivi en affirmant que la vapeur d'occasion est dangereuse parce que les extrémités «contiennent des substances toxiques, y compris du glycol qui est utilisé pour fabriquer de l'antigel. Des trucs effrayants. Sauf que les glycols sont une classe de composés organiques. Le spécifique glycol que l'OMS veut vous devez penser à l'éthylène glycol, qui peut être toxique (en particulier pour les animaux domestiques qui peuvent être attirés par la douceur de l'antigel qui fuit) et qui n'est pas contenu dans les e-liquides à la nicotine. Le propylène glycol, le glycol contenu dans les e-liquides à la nicotine, est de qualité alimentaire et présent dans tout, des cosmétiques aux produits laitiers fouettés, en passant par la crème glacée, les produits pharmaceutiques, etc. Il est également présent dans certains antigels pour remplacer l'éthylène glycol par une option moins toxique et plus écologique.[je]

La réponse de la communauté scientifique a été rapide et tranchante. Magazine scientifique, Centre des médias scientifiques, et Filtre Magazine parmi de nombreux autres sites ont publié des critiques du monde entier. Parmi les nombreux répondants, le professeur Peter Hajek, directeur de l'unité de recherche sur la dépendance au tabac à l'Université Queen Mary de Londres a écrit: «L'OMS a une histoire d'activisme anti-vapotage qui nuit à leur réputation. Ce document est particulièrement malveillant. Pratiquement toutes les déclarations factuelles qu'il contient sont fausses. » Directeur du UK Center for Tobacco & Alcohol Studies, le professeur John Britton a affirmé que «l'OMS dénature les preuves scientifiques disponibles». Louise Ross, ancienne directrice du service Stop Smoking à Leicester, en Angleterre, dont le travail a récemment été mis en évidence dans l'émission Netflix Broken (épisode deux) a déclaré: «Je reçois déjà des appels de professionnels de la santé qui pensent maintenant que le vapotage est plus dangereux que fumer, à cause du rapport de l'OMS qui induit en erreur et déroute. Je suis tellement en colère que cela augmente le nombre de personnes qui continuent de fumer ou recommencent à fumer parce qu'elles ont été mal informées par une organisation qui prétend se soucier de la santé. "

David Sweanor, professeur adjoint de droit à l'Université d'Ottawa, en Ontario, a déclaré: «Dire que les cigarettes électroniques ne sont pas sûres est aussi juste que de dire la même chose à propos des ceintures de sécurité, des préservatifs, des seringues stériles, des aliments hygiéniques et de l'eau potable. Rien n'est absolument sûr. Mais pour l'OMS, utiliser ces sophismes pour induire le public en erreur sur les risques relatifs par rapport à l'alternative probable est négligent et mortel. Marewa Glover, du Center of Research Excellence-Indigenous Sovereignty & Smoking en Nouvelle-Zélande, a affirmé que «des millions de personnes dans le monde ont arrêté de fumer grâce à l'exode massif des cigarettes combustibles vers les appareils de vapotage, de snus et de tabac. Eux, ainsi que les milliers de professionnels de la santé et de membres de la famille qui observent et soutiennent cette transition vitale, savent à quel point l'OMS se trompe dans sa politique de réduction des risques liés au tabac.

Clive Bates, ancien directeur de l'Action sur le tabagisme et la santé au Royaume-Uni et actuel directeur du Counterfactual, a consacré un article détaillé à chacune des affirmations de l'OMS une par une, examinant les liens financiers de l'OMS, et termine par des recommandations sur la manière dont l'OMS devrait continuer s’il souhaite retrouver une quelconque crédibilité.[je] 

Toutes ces critiques ont été bien accueillies par l'industrie du vapotage et les anciens fumeurs qui ont arrêté de fumer grâce au vapotage. Bien que les allégations n'obligent pas un scientifique à les contester, toute répulsion de l'industrie ou des utilisateurs finaux est généralement considérée comme intéressée et largement ignorée, même si elle est étayée par des preuves vérifiables, tandis que les allégations contre le vapotage, même extravagantes, sont prises à valeur nominale. Les médias grand public n'ont pas repris l'histoire de manière plutôt prévisible, bien que ça aurait dû être des nouvelles que l'OMS (une organisation internationale de la santé hautement respectée) avait publié une page de questions-réponses aussi risible et facile à vérifier sur son site.

Il n'y a rien de mal en soi à ce que les membres de l'OMS aient des sentiments personnels sur les dossiers sur lesquels ils travaillent. Le préjudice survient lorsque les sentiments personnels et les préjugés interfèrent avec la communication factuelle des problèmes de santé au public. Il existe non seulement un risque de préjudice direct, comme cela peut découler de la directive de l’OMS sur le vapotage de nicotine, mais aussi une perte de confiance dans l’organisation et donc un refus de tenir compte de véritables avertissements. Dans un monde où la confiance dans les autorités est une denrée rare, elle ne doit pas être gaspillée. Il suffit de regarder la montée des anti-vaxxers et ses conséquences sur la santé publique pour voir à quel point les répercussions peuvent être graves. L'OMS doit faire attention de ne pas crier au loup trop souvent, comme le devraient d'autres autorités de santé publique ayant un agenda personnel.

[1] L’OMS a depuis supprimé cette déclaration et est simplement allée avec un «oui» générique à la vapeur de seconde main étant dangereuse. «Les aérosols générés par les ENDS contiennent généralement des substances toxiques. Les ENDS présentent des risques tant pour les utilisateurs que pour les non-utilisateurs. » Aucune mention des substances toxiques auxquelles ils peuvent faire référence.

[2] Je recommande vivement de lire l'article de Clive Bates, L'Organisation mondiale de la Santé échoue en science et en propagande - le triste cas des questions-réponses anti-vapotage de l'OMS, en intégralité sur le site Internet de Counterfactual.