Lung Disease Outbreak Caused by Black Market, not Vaping

Au cours du mois dernier, des reportages dans le monde entier ont fait état d'une soudaine épidémie de maladies pulmonaires supposément liées au vapotage. Aux Etats-Unis, fédéral et les autorités locales n’ont pas encore identifié ce qui se cache derrière les maladies, mais les médias ont déjà fait leur diagnostic. Les manchettes insinuent que le vapotage est à blâmer, alimentant les craintes concernant les dangers des cigarettes électroniques. Ce sont de fausses nouvelles.

Le vapotage est un système d'administration (généralement pour la nicotine), tout comme la nourriture est un système d'administration de calories et les médicaments sont un système d'administration de médicaments. Lorsqu'il y a des éclosions d'E. Coli, les gros titres se lisent rarement: «E. coli liée à la nourriture », car le fait pertinent n'est pas que la nourriture a causé la maladie, mais lequel les aliments sont infectés par la bactérie E. coli. Les histoires sur les drogues contaminées ne disent pas simplement que les effets néfastes sont «liés à la drogue» parce que les gens veulent généralement savoir lequel les drogues ont causé les problèmes. De même, dans ces cas de troubles pulmonaires «liés au vapotage», le facteur le plus important n'est pas que les victimes vapotaient, mais plutôt quoi ils vapotaient qui les ont fait tomber malades. Bien que les détails n'aient pas été rendus publics pour toutes les personnes hospitalisées, dans tous les cas où un produit a été identifié, le coupable n'était pas de «vapoter», mais de vapoter de l'huile de THC illicite.

Cela a commencé en juillet lorsque le Hôpital pour enfants du Wisconsin a fait une annonce publique concernant huit adolescents qui avaient été admis avec de graves troubles pulmonaires. (Il est probable que l'épidémie de troubles pulmonaires aigus liés à l'huile de THC ait commencé plus tôt, mais les médias ne l'ont reprise qu'en juillet.) Les responsables de l'hôpital, sans en identifier la cause exacte, ont noté que de nombreux patients avaient signalé un vapotage. nicotine et THC avant l'admission. Depuis lors, 153 personnes ont été hospitalisées pour divers troubles pulmonaires graves après avoir signalé des antécédents de «vapotage».

Les médias d'information du monde entier ont repris l'histoire des hospitalisations «liées au vapotage». La plupart ont omis le fait que l'e-liquide de marijuana du marché noir a été identifié comme le coupable dans certains de ces cas, alors qu'aucun cas n'a été lié à des cigarettes électroniques contenant uniquement de la nicotine. Fait intéressant, la plupart de ceux qui tombent malades se trouvent dans des États où la marijuana à des fins récréatives n'est disponible que sur le marché noir. 

Du 22 états qui ont signalé des hospitalisations en raison de maladies pulmonaires liées au vapotage, une seule - la Californie - a actuellement légalisé la marijuana disponible à l'achat. Incapables d'acheter les produits légalement, certains des patients maintenant hospitalisés ont admis avoir acheté et utilisé des e-liquides THC illégaux. Par exemple, Dylan Nelson, 26 ans, du Wisconsin, a déclaré avoir utilisé le Dank Vapes (une largement se moquait de THC knockoff) avant sa maladie. De même, un patient dans l'Utah a admis avoir acheté des cartouches de THC à Las Vegas qui semblaient avoir été ouvertes. En réalité, médecins en Utah ont commenté que chaque cas qu’ils ont vu jusqu’à présent a été associé à l’huile de marijuana.

Pour être clair, il est peu probable que l'huile de THC en soi provoque ce type de maladies. Au contraire, il semble que les produits THC du marché noir, peut-être contaminés, sont à l'origine du problème. En Californie, où la marijuana récréative est légale, au moins 21 personnes ont été hospitalisées pour de graves problèmes pulmonaires, et le gouvernement de l'État a émis des avertissements selon lesquels les cas semblent provenir produits de cannabis non autorisés. Les responsables pensent que la raison pour laquelle ces consommateurs ont risqué d'acheter sur le marché noir lorsque les produits de THC réglementés sont légalement disponibles est le coût.

"On dirait que cela va coûter deux fois plus cher que les affaires de la rue, mais vous ne voulez pas vous retrouver avec une maladie respiratoire potentiellement mortelle", Dr Milton Teske du comté de Kings Le ministère de la Santé a averti en août. Il a averti que «si vous envisagez de vapoter du THC, procurez-vous-le dans un dispensaire agréé où vous savez qu'il y a un certain nombre de tests à faire.

À leur crédit, certains médias ont fait un effort pour clarifier que la marijuana du marché noir semble être la principale source de ces maladies. Mais, de façon alarmante, beaucoup d'autres ne font référence qu'au «vapotage», que la plupart des gens associent aux cigarettes électroniques traditionnelles contenant de la nicotine. Les cigarettes électroniques, comme Juul, sont depuis longtemps une cible pour les défenseurs du tabac. Ces avocats sont maintenant exploitant la confusion, en utilisant la couverture trompeuse pour renforcer les efforts pour restreindre ou interdire les cigarettes électroniques.

 

Pendant des années, des groupes comme la Campagne pour les enfants sans tabac, la Truth Initiative, l'American Cancer Society et d'autres ont fait pression pour obtenir des restrictions et des interdictions catégoriques sur les cigarettes électroniques et les arômes de e-liquides. En juillet, le Congrès a tenu deux jours d'auditions sur la marque de cigarette électronique Juul. Au cours de l'audience du sous-comité, les membres ont continué déclamations sans faits contre les cigarettes électroniques, la représentante Rashida Tlaib (D-Mich.) accusant même les responsables de Juul de «tuer des gens». Ironiquement, contrairement aux cigarettes réelles, qui tuent environ un demi-million d'Américains par an, Les cigarettes électroniques ont tué un grand total de zéro personne aux Etats-Unis., en dépit d'être apprécié par des millions d'adultes depuis plus de 12 ans. (Ou une personne, si vous comptez l'homme a tué quand le Batterie aux ions lithium dans sa cigarette électronique modifiée a explosé.)

Même si la recherche démontre continuellement que les cigarettes électroniques sont beaucoup moins nocif que de fumer, servir de tabagisme efficace aides au sevrage, et ne poussent pas les adolescents non-fumeurs à commencer à fumer, les appels des militants à éliminer ces produits n'ont fait que croître. Les efforts visant à relever l'âge minimum d'achat des produits du tabac, y compris les cigarettes électroniques, ont été couronnés de succès dans plusieurs États et seront probablement approuvés par le Congrès dans un proche avenir. Certaines villes ont déjà interdit la plupart des arômes de cigarettes électroniques. San Francisco interdit la vente de tous e-cigarettes (mais pas de vraies cigarettes). Et la Food and Drug Administration devrait mettre en œuvre des règlements d'ici 2021, cela rendra 99% des produits de la cigarette électronique illégaux en Amérique. 

La couverture imprudente des épidémies de maladies pulmonaires liées au vapotage ne fera qu'aider les militants anti-tabac dans leurs efforts pour éteindre le marché légal du vapotage. Mais ils devraient s'abstenir d'ouvrir les bouteilles de champagne et de faire des discours d'auto-félicitations, car un tel résultat ne sera pas bon pour la santé publique et n'empêchera pas de telles épidémies de se reproduire. En fait, cela rendra de tels incidents plus fréquents et plus répandus.

Comme le montre l'épidémie actuelle, lorsque le marché légal ne parvient pas à fournir aux gens les produits qu'ils veulent au prix qu'ils veulent, les fournisseurs illégaux sont toujours heureux d'intervenir. Nous avons déjà vu cela avec l'alcool, les drogues et maintenant avec la marijuana vaporisée. Même avec les cigarettes électroniques à la nicotine, toujours légales dans la plupart des États-Unis, un marché souterrain a émergé pour fournir aux consommateurs les saveurs qui ont été retirées du marché légal.

Les interdictions ne protègent pas les gens - elles les forcent seulement à entrer sur le marché noir, qui n’a aucune surveillance et aucune précaution contre les produits contaminés. À mesure que l'accès aux cigarettes électroniques légales diminue, les consommateurs dépendront de plus en plus des vapoteurs de rue illicites et des e-liquides «pour baignoire». En conséquence, davantage finiront par tomber malades et davantage mourront. Ces décès, qu’ils soient dus à des vapotages frelatés sur le marché noir ou simplement parce que les gens recommencent à fumer, seront sur la tête des militants anti-tabac.

Le message avait précédemment déclaré que la marijuana récréative était légale en Californie et au Michigan, cependant, les ventes légales ne commenceraient pas dans le Michigan avant la fin de 2019. Le nombre d'États ayant confirmé des hospitalisations «liées au vapotage», selon le CDC, a également été mis à jour . https://www.cdc.gov/media/releases/2019/s0821-cdc-fda-states-e-cigarettes.html